¿Presenciamos el inicio del futuro del Retail?

retailLuego de mucho batallar, finalmente los retailers con localidades físicas («brick-and-mortar») obtuvieron lo que buscaban: en un creciente número de Estados dentro de los EEUU, Amazon comenzará a cobrar a sus clientes el impuesto a las ventas o «sales tax», obligación que en el corto plazo deberá cumplir en territorios en los que habitan prácticamente un 50% de la población de ese país. No cabe duda de que esto es un golpe para Amazon, cuyo negocio de bajos márgenes es uno sediento de volúmenes de venta. Pero, ¿cuánto pesa el precio en la toma de decisión de los consumidores al momento de preferir hacer compras por medio de este coloso del comercio en línea o en cualquier otro retailer, sea del «mundo físico» o virtual? Eso está por verse. ¿Es el futuro de retail una combinación de tiendas físicas con compra en línea, con entrega inmediata o casi inmediata de los productos? ¿Quedarán los espacios físicos destinados en gran parte a jugar el papel de «showrooms» mientras los productos son enviados directamente a los hogares

En general, los motivos por los que los consumidores deciden comprar bienes y servicios en un momento dado y en un lugar específico van desde la conveniencia (tiempo, lugar, rapidez), comodidad, atención, variedad y precio, hasta la velocidad con la que lo obtienen. La combinación de estos y otros factores conforman la experiencia que viven los consumidores al hacer sus compras, ese intangible que de estar ajustado o superar las expectativas, hace que regresen una y otra vez. Amazon ha querido minimizar el efecto que la medida mencionada al inicio va a tener en sus ventas, indicando que igualmente ofrecerán mejores precios que el resto, y al mismo tiempo está haciendo esfuerzos e importantes inversiones para lograr despachar productos el mismo día en el que son comprados por sus clientes, abordando así un importante elemento que lo mantiene en desventaja con sus competidores del mundo «real»: la «inmediatez de la gratificación».

Con una pequeña o inexistente ventaja en precios, el contar con los productos comprados de forma inmediata, o en un tiempo breve, puede ser un factor clave de decisión de compra. Contando con su amplia experiencia en el uso intensivo de tecnologías para gestionar grandes volúmenes de transacciones, y una maquinaria logística que ha demostrado altísimos niveles de eficiencia y precisión, Amazon construye en la actualidad grandes centros de distribución cerca de las principales ciudades del país, que sumado al despacho en el mismo día podría implicar que la entrega de algunos productos se haga en pocas horas después de haber completado la transacción de compra. Todavía existen interrogantes acerca de la viabilidad económica de los despachos y entregas el mismo día para todos los productos de su inmenso portafolio, o si podrá llegar a ofrecerlo gratis o a un precio competitivo, pero lo que es seguro es que el mundo del retail está entrando en una nueva etapa en la que se reconfigurará el panorama de la industria y lo que de allí surja afectará de manera permanente a ese sector de la economía. No en balde, grandes participantes del sector comienzan a jugar el juego de la conveniencia de las ventas en línea, combinándolo con sus locales físicos. Tal es el caso de Target, quienes están colocando códigos QR en productos seleccionados dentro de sus locales, para que sus clientes, usando su aplicación en sus smartphones, procedan a pedirlos y les sean despachados posteriormente. Por su parte, jugadores como eBay y el gigante Walmart, están ofreciendo opciones de entrega el mismo día para algunas ciudades específicas en sus sitio de compra en línea a cambio de un pago adicional.

Todo lo anterior son señales inequívocas de que en el sector de retail se están sucediendo cambios profundos de los cuales emergerán nuevos paradigmas para esa industria. La convergencia de muchos elementos, en especial los relacionados con tecnologías y sistemas de información y las telecomunicaciones, impulsan y dan viabilidad a estos cambios a un ritmo vertiginoso. Elementos como el procesamiento y análisis de grandes volúmenes de datos, transacciones en línea cada vez más seguras y rápidas, las nuevas forma electrónicas de pago y el dinero electrónico, la omnipresencia de los dispositivos móviles inteligentes, redes de datos de alta velocidad, entre otros, siguen transformando el entorno en el que nos desenvolvemos y para lo cual nuestras empresas deben prepararse. En nuestros países de Latinoamérica estos cambios no serán inmediatos. Por un tiempo buena parte de nuestras compras las seguiremos haciendo desplazándonos a los locales de las cadenas minoristas o en los pequeños negocios de nuestro barrio o urbanización. Sin embargo, tarde o temprano, y en algunos países primero que en otros, estas nuevas realidades llegaran para quedarse.

 

Fuente:

http://www.forbes.com/sites/erikamorphy/2012/10/14/qr-codes-versus-same-day-delivery/
http://blogs.wsj.com/digits/2012/09/17/the-sales-tax-effect-on-amazon-nada/
http://www.nytimes.com/2012/09/12/technology/amazon-forced-to-collect-sales-tax-aims-to-keep-its-competitive-edge.html
http://techcrunch.com/2012/07/26/amazon-same-day-shipping/
http://www.ft.com/intl/cms/s/0/9bde8748-c201-11e1-8e7c-00144feabdc0.html