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Productividad de los ingenios azucareros de Guatemala

En Guatemala operan 13 ingenios azucareros, que exportan desde hace siglos azúcar a diferentes regiones del mundo y se cultivó caña de azúcar desde el siglo XVI de forma artesanal.

El primer ingenio fue documentado en 1590, con el pasar de los años y el crecimiento e importancia de la Agroindustria, se dieron los primeros pasos en la conformación del  “Consorcio Azucarero de este país que fue abarcando los ingenios y su producción.

En la actualidad Guatemala es el cuarto exportador de azúcar a nivel mundial, el segundo de Latinoamérica y el tercero con mayor productividad en el mundo. El  azúcar y sus derivados,  representan al menos las cinco principales exportaciones de este país, constituyendo una gran parte de la economía. Las exportaciones de azúcar, alcohol y melaza generan no solo dividendos al país sino más de 56 mil empleos directos que contribuyen al desarrollo de la nación.

Pero, el azúcar no lo es todo, la industria de caña en Guatemala también elabora energía y alcohol, este último, tiene una capacidad de producción de 65 millones de galones al año.

La productividad de los ingenios en  la región de Centroamérica, no solo está basada en la producción y exportación del azúcar, sino que en los últimos años se ha acentuado la fabricación del alcohol de calidad.

De los 13 ingenios  que existen en Guatemala, hay cinco que cuentan con destilerías, donde, a base de la melaza de la caña, fabrican alcohol, un producto con mucha demanda en el mercado internacional.

En el último quinquenio, los ingenios azucareros de esta nación centroamericana  se dieron cuenta que podían ser más productivos en base a los derivados del azúcar, ya que las ganancias que han obtenido de la producción del alcohol exportado han pasado los 540 millones de dólares; siendo sus principales destinos países como, Países Bajos, Estados Unidos, México, El Salvador y Corea del Sur.

Como dato importante a resaltar, el alcohol guatemalteco tiene tres usos: para la elaboración de bebidas, para combustible renovable (etanol) y para el sector farmacéutico.

La productividad que dejan los residuos de la producción de azúcar alcanza  un número importante en el sector económico, de estos residuos se produce alcohol de entre 95% y 96% de pureza para  fines medicinales, para eliminar las bacterias.

 

Aprovechamiento de los residuos, convertidos en productividad

Cuando se habla que un país es productivo y goza de sustentabilidad, nos referimos al aprovechamiento de todos los recursos y subrecursos con la finalidad de convertir los desperdicios en mayor aprovechamiento.

Es precisamente lo que hace ya varios años está llevando como buena práctica Guatemala, con los ingenios azucareros de Guatemala los cuales son considerados autosuficientes en el ámbito energético, ya que generan su propia energía y el excedente lo venden al mercado eléctrico nacional y regional.

Pero no solo los ingenios producen energía, la cual tiene capacidad instalada de generación de 1,020 mw (megavatios) sino que además cada año produce 289 millones de litros de alcohol que sería suficiente para generar gasohol e10 (10% de etanol y 90% de gasolina) para el parque vehicular guatemalteco, lo que disminuiría el precio y contaminación de los automotores.

También producen el gasohol , que es un producto utilizado en Estados Unidos, Australia, China, Colombia, Argentina, Jamaica, Nueva Zelanda, Alemania, Austria, entre otros. Otros usos de sus residuos son la utilización de las cenizas para el acondicionamiento y fertilización de suelos en los campos,  la vinaza: se utiliza para la fertilización del cultivo mediante sistemas de ferti-riego, cachaza: se utiliza para el acondicionamiento de suelos, el bagazo: es usado para la cogeneración de energía (energía renovable)

Toda esta producción, en la actualidad va de la mano de la tecnología y de sistemas y procesos altamente diseñados para estas operaciones en los ingenios azucareros. Existen muy pocas empresas que cuentan con sistemas que se adapten al desarrollo de este sector  productivo.

SofOS,  como experto en brindar soluciones tecnológicas para el  sector agroindustrial cuenta con una solución diseñada especialmente para las operaciones más rentables de los ingenios azucareros desde su producción en las zafras hasta  el conteo de las mermas y control  para evitar pérdidas en las siembras.

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Por: Betzari Pelaez