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Ingenios azucareros como empresa inteligente

Desde que se conoce el termino de transformación digital, y las empresas que han incursionado en ella, muchos  han sido los avances tecnológicos de los sectores  dónde la transformación digital ha tenido cabida en cambios significativos.

El sector agroindustrial, sin duda ha sido uno de los más beneficiados de esta transformación, ya que la tecnología ha logrado simplificar procesos, estandarizar muchos de ellos y  tener un mayor control de su producción así como de sus mermas para finalmente  obtener unos resultados traducidos en mejores ganancias.

En el caso de los ingenios azucareros, la transformación digital ha sido integrada en pro de mejorar los procesos que van desde el inicio de la zafra hasta obtención de la caña para sus derivados., la misma ha servido para mejorar las prácticas en toda la industria de manera tal de ser más eficiente y cubrir de manera sostenible la creciente demanda del mercado azucarero.

En ese sentido, el término sostenible, es uno de los más importantes de la industria azucarera sobre todo por la energía que esta industria genera en sus procesos de extracción de la melaza en la caña.

La mayoría de los ingenios azucareros, sobre todo los ubicados en Centroamérica generan energía eléctrica para autoconsumo,  incluso contribuyen  a las redes de producción nacional de energía. Cada uno produce diferentes volúmenes de energía, ya que cada uno procesa diversos montos en toneladas de caña y por tanto de bagazo.

Se considera a un ingenio azucarero como una empresa inteligente, justamente cuando incluye dentro de sus procesos de generación de energía la tecnología, pero en base ello, ¿Cómo exactamente se genera energía dentro de un ingenio y que lo convierte en sí en empresa inteligente?

Luego que se separa el bagazo del jugo de la caña de azúcar, se deposita en un área y se lleva por medio de fajas transportadoras hacia la planta termoeléctrica. La faja deposita el bagazo en el horno de la caldera para quemarlo en movimiento a una temperatura que va de los 850 a los 900 grados centígrados.

Posteriormente se quema el bagazo, la ceniza es recolectada y desechada, y los gases de combustión entregan la energía a las diferentes etapas del proceso de la caldera, entre paredes de agua, sobrecalentadores, economizador y economizador de aire para generar el vapor a las condiciones adecuadas.

Luego el vapor generado es transportado por medio de tuberías a la turbina que lo convierte en energía mecánica, para mover el generador que convierte el vapor en energía eléctrica.

Pero no solo es la generación de energía la que hace que en la actualidad los ingenios azucareros sean empresas inteligentes, sino es la cantidad de aplicativos de tecnología que se han puesto en marcha dentro de los mismos.

Tecnologías dentro de los ingenios

Las nuevas tecnologías dentro de los ingenios han contribuido a lograr una mayor productividad, reducir los costes  entre estas tecnologías, la evolución de la simulación se ha destacado recientemente  en el mercado: la digitalización, la inserción de la automatización, los procesos de electrificación y la popularización de los dispositivos inteligentes.

La simulación se trata de una moderna técnica de ingeniería que puede aplicarse a diferentes sectores, productos y procesos.  Esta tecnología, basada en la física, la ingeniería y los métodos numéricos, permite crear un prototipo de equipo totalmente digital. En el entorno virtual es posible predecir cómo se comportará el objeto en el mundo real con extrema precisión.

Cuando un ingenio azucarero cuenta con tecnologías que le permitan la reducción del tiempo de comercialización, una mejor planificación de las paradas de mantenimiento y, por supuesto, el aumento de la productividad, se convierte en una empresa inteligentemente organizada ya que la misma incide directamente en la cosecha.

Además de ello, la simulación puede utilizarse para explorar el estado de los equipos mantenimiento, hacer análisis de la separación del bagazo, mejoras de las calderas y los hornos, el análisis de los molinos, las cubas de fermentación, el cumplimiento de las normas estructurales vigentes en las plantas y muchos procesos más que se cumplen dentro de un ingenio.

Contar con expertos en estas materias es la mejor solución para empresa dedicada a este importante sector, un experto que desarrolle todas las soluciones para la industria que conozca de cerca cada uno sus procesos.

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Por: Betzari Peláez

Productividad de los ingenios azucareros de Guatemala

En Guatemala operan 13 ingenios azucareros, que exportan desde hace siglos azúcar a diferentes regiones del mundo y se cultivó caña de azúcar desde el siglo XVI de forma artesanal.

El primer ingenio fue documentado en 1590, con el pasar de los años y el crecimiento e importancia de la Agroindustria, se dieron los primeros pasos en la conformación del  “Consorcio Azucarero de este país que fue abarcando los ingenios y su producción.

En la actualidad Guatemala es el cuarto exportador de azúcar a nivel mundial, el segundo de Latinoamérica y el tercero con mayor productividad en el mundo. El  azúcar y sus derivados,  representan al menos las cinco principales exportaciones de este país, constituyendo una gran parte de la economía. Las exportaciones de azúcar, alcohol y melaza generan no solo dividendos al país sino más de 56 mil empleos directos que contribuyen al desarrollo de la nación.

Pero, el azúcar no lo es todo, la industria de caña en Guatemala también elabora energía y alcohol, este último, tiene una capacidad de producción de 65 millones de galones al año.

La productividad de los ingenios en  la región de Centroamérica, no solo está basada en la producción y exportación del azúcar, sino que en los últimos años se ha acentuado la fabricación del alcohol de calidad.

De los 13 ingenios  que existen en Guatemala, hay cinco que cuentan con destilerías, donde, a base de la melaza de la caña, fabrican alcohol, un producto con mucha demanda en el mercado internacional.

En el último quinquenio, los ingenios azucareros de esta nación centroamericana  se dieron cuenta que podían ser más productivos en base a los derivados del azúcar, ya que las ganancias que han obtenido de la producción del alcohol exportado han pasado los 540 millones de dólares; siendo sus principales destinos países como, Países Bajos, Estados Unidos, México, El Salvador y Corea del Sur.

Como dato importante a resaltar, el alcohol guatemalteco tiene tres usos: para la elaboración de bebidas, para combustible renovable (etanol) y para el sector farmacéutico.

La productividad que dejan los residuos de la producción de azúcar alcanza  un número importante en el sector económico, de estos residuos se produce alcohol de entre 95% y 96% de pureza para  fines medicinales, para eliminar las bacterias.

 

Aprovechamiento de los residuos, convertidos en productividad

Cuando se habla que un país es productivo y goza de sustentabilidad, nos referimos al aprovechamiento de todos los recursos y subrecursos con la finalidad de convertir los desperdicios en mayor aprovechamiento.

Es precisamente lo que hace ya varios años está llevando como buena práctica Guatemala, con los ingenios azucareros de Guatemala los cuales son considerados autosuficientes en el ámbito energético, ya que generan su propia energía y el excedente lo venden al mercado eléctrico nacional y regional.

Pero no solo los ingenios producen energía, la cual tiene capacidad instalada de generación de 1,020 mw (megavatios) sino que además cada año produce 289 millones de litros de alcohol que sería suficiente para generar gasohol e10 (10% de etanol y 90% de gasolina) para el parque vehicular guatemalteco, lo que disminuiría el precio y contaminación de los automotores.

También producen el gasohol , que es un producto utilizado en Estados Unidos, Australia, China, Colombia, Argentina, Jamaica, Nueva Zelanda, Alemania, Austria, entre otros. Otros usos de sus residuos son la utilización de las cenizas para el acondicionamiento y fertilización de suelos en los campos,  la vinaza: se utiliza para la fertilización del cultivo mediante sistemas de ferti-riego, cachaza: se utiliza para el acondicionamiento de suelos, el bagazo: es usado para la cogeneración de energía (energía renovable)

Toda esta producción, en la actualidad va de la mano de la tecnología y de sistemas y procesos altamente diseñados para estas operaciones en los ingenios azucareros. Existen muy pocas empresas que cuentan con sistemas que se adapten al desarrollo de este sector  productivo.

SofOS,  como experto en brindar soluciones tecnológicas para el  sector agroindustrial cuenta con una solución diseñada especialmente para las operaciones más rentables de los ingenios azucareros desde su producción en las zafras hasta  el conteo de las mermas y control  para evitar pérdidas en las siembras.

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Por: Betzari Pelaez